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Leslie Nielson – Letzter Witz auf seinem Grabstein

Der Schauspieler Leslie Nielsen ist vielleicht am besten für seine albernen, oft slapsticklastigen Rollen in Komödienklassikern wie „Airplane!“, „Die nackte Kanone“ und ihren vielen Fortsetzungen, mehreren Beiträgen in der „Scary Movie“-Franchise und der Titelrolle in „Dracula“ in Erinnerung: Dead And Loving It“.

Doch die erste Hälfte seiner Karriere verlief ganz anders. Der am 11. Februar 1926 in Regina, Saskatchewan, Kanada, geborene Nielsen entdeckte seine Liebe zur Schauspielerei nach der High School und einem Jahr in der Royal Canadian Air Force, bevor er nach Calgary zog, um als Radiosprecher zu arbeiten (Turner Classic Movies).

Danach studierte er an der New Yorker Neighborhood Playhouse School, trat in mehreren Theaterproduktionen und frühen Fernsehdramen auf und zog schließlich nach Hollywood, wo er 1956 mit seiner Rolle als Hauptkommandant eines Raumschiffs in dem Science-Fiction-Film „Forbidden Planet“ seinen Durchbruch hatte. Es folgten mehrere Western und Kriegsfilme sowie eine Rolle als Polizeichef in der Fernsehserie „The Bold Ones: The Protectors“.

Seine komödiantischen Jahre begannen 1980, als die Regisseure David und Jerry Zucker Nielsen und andere dramatische Schauspieler, die für ihr düsteres, unerschütterliches Auftreten bekannt sind, in „Airplane! In „Airplane!“ hat Nielsen einen seiner berühmtesten Sätze gesagt. Als ihm gesagt wurde: „Das kann doch nicht dein Ernst sein!“, antwortete er todernst: „Ich meine es ernst. Und nenn mich nicht Shirley.“

Es scheint, dass die komödiantischen Rollen, für die Leslie Nielsen (oben mit Priscilla Presley, seinem Co-Star in „Die nackte Kanone“) bekannt wurde, gut zu seiner eigentlich lebenslustigen, albernen Persönlichkeit passten. Seine Freunde und Kollegen erinnern sich an Nielsen wegen seiner Vorliebe für Scherze. Ein großer Teil der mündlichen Geschichte von „Airplane!“ im AV Club ist Nielsens Lieblingsrequisite gewidmet: Eine tragbare Furzmaschine. Co-Regisseur David Zucker erinnerte sich: „Er hatte diese kleine Furzmaschine, mit der er jedes Mal, wenn er in einer Sendung interviewt wurde, mit ernstem Gesicht sprach und dann so tat, als würde er furzen. Das hat er einfach gerne gemacht.“

Der Schauspieler David Leisure bezeichnete seinen Co-Star als „virtuosen Furzmusiker“, während der Schauspieler David Hays dem AV Club erzählte: „Oh Gott, es gibt so viele Leslie Nielsen Furzmaschinengeschichten“ und sich daran erinnerte, wie eine Komparsin sich aufgeregt Nielsen vorstellte, um dann entsetzt zurückzukommen und zu fragen: „Weißt du, was er gemacht hat?“ Nielsen ging sogar so weit, dass er eine ganze Reihe von Furzmaschinen kaufte und sie an den Rest der Besetzung und der Crew weiterverkaufte. Laut Schauspieler Lee Bryant verwandelte sich das Set in eine „Kakophonie der Fürze“, was die Regisseure dazu veranlasste, zu verkünden: „Okay, wir reichen jetzt den Korb herum, und ihr müsst alle diese Dinger abgeben, denn wir machen jetzt eine Aufnahme, und wenn ich ein Geräusch höre … “

Leslie Nielsens Liebe zu seiner tragbaren Furzmaschine hielt bis an sein Lebensende an. Der Schauspieler Ross Harris sagte dem AV Club: „Das Lustige ist, dass Leslie seine Furzmaschine immer noch mit sich herumtrug, als wir die Kommentare und Interviews für die Jubiläums-DVD machten. Es waren die letzten Jahre seines Lebens, und ich glaube, er wurde langsam ein bisschen senil, aber er trug das Ding immer noch mit sich herum.“ In einem Esquire-Interview 2008 erwähnte Nielsen sein Lieblingsaccessoire: „Ich habe eine Furzmaschine, die ich immer dabei habe. Einmal war ich in einer Bar auf dem Weg zum Klo, als die beiden Männer sich stritten und es brenzlig wurde“, und beschrieb, wie er die Maschine auslöste, damit die Männer lachten und ihren Streit vergaßen.

Leslie Nielsen starb am 28. November 2010 im Alter von 84 Jahren, aber seine Liebe zu Pupserwitzen lebt weiter. Wie die Daily Mail berichtet, kündigte Nielsen 1996 in einem Interview an, dass er die Grabinschrift „Let ‚er rip“ auf seinem Grabstein haben wollte. Besucher des Evergreen-Friedhofs in Fort Lauderdale, Florida, können an Nielsens Grabstätte vorbeischauen und einen letzten Furz-Witz von ihm hören. Wenn jemand eine Pause braucht, um sich vom vielen Lachen zu erholen, kann er dies auf einer Bank in der Nähe tun, die ebenfalls zu Ehren Nielsens errichtet wurde und auf der steht: „Setz dich, wann immer du kannst.

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