Sgt. Bilko brachte Steve Martin dazu, den Verlauf seiner Comedy-Karriere zu überdenken

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Von den vielen TV-Verfilmungen (ein Trend, der 1987 mit „The Untouchables“ und „Dragnet“ begann und mit dem Erfolg von „The Addams Family“ 1991 seinen Höhepunkt erreichte) waren die Filme, die auf Serien basierten, die auf die Persönlichkeit ihrer Stars zugeschnitten waren, immer die waghalsigsten Vorschläge. Dan Aykroyd brachte „Dragnet“ zum Funktionieren (bis zum lahmen Action-Finale), weil er Jack Webbs Sergeant Joe Friday treffsicher parodierte, während der großartige Jim Varney als Jed Clampett in „The Beverly Hillbillies“ (1993) zu kämpfen hatte, weil er, wenn es darum ging, TV-Rednecks zu spielen, zu sehr von seiner Ernest P. Worrell-Persönlichkeit geprägt war, als dass er Buddy Ebsens Interpretation hätte nachahmen und/oder seine eigenen Schnörkel hinzufügen können.

Noch schwieriger wird es, wenn man eine Serie adaptiert, die nach dem eigentlichen Star benannt ist. Selbst wenn Schöpfer James L. Brooks durchdrehen würde und beschlösse, die Serie Mary Tyler Moore“ mit Sydney Sweeney in der Hauptrolle wieder aufleben zu lassen, gäbe es genau null Zuschauer dafür. Die Fans der Serie wären entsetzt über die Vorstellung, dass jemand versucht, den Zauber einer der besten Network-Sitcoms, die je ausgestrahlt wurden, wieder aufleben zu lassen.

 

Ich habe keine Ahnung, was sich Universal dabei gedacht hat, als sie „Sgt. Bilko“ grünes Licht gaben. Zunächst einmal spielte Silvers in der Serie, auf die der Film zurückgreift, „The Phil Silvers Show“, im Grunde sich selbst in der Rolle des intriganten Armeeoffiziers, der seine Autorität missbraucht, um Trottel zu übervorteilen. Aber wenn das Studio die Serie unbedingt wiederbeleben wollte, dann können wir ihnen wenigstens zugute halten, dass sie den einzigen Komödiendarsteller gecastet haben, der es mit Silvers aufnehmen konnte: Steve Martin.

Es gibt nur einen Phil Silvers, und nur einen Steve Martin

Jonathan Lynns „Sgt. Bilko“ ist nicht so schrecklich, wie seine Kritiken vermuten lassen. Gene Siskel und Roger Ebert waren zwei der wenigen Kritiker, die erkannten, dass es sich um einen flüchtigen Scherz handelt, der im Moment amüsiert und sich in der Sekunde auflöst, in der man das Kino verlässt. Aber obwohl Martin die Rolle gut spielt, sieht man ihm an, wie er sich abrackert. Es ist eine schweißtreibende Vorstellung, vor allem weil er versucht, Silvers zu sein. So viel gab er 1999 gegenüber The Independent zu:

„Ich mochte diesen Film nicht, den ich gemacht habe, ‚Sgt. Bilko‘. Ich mochte nicht, was ich darin tat, ich hatte das Gefühl, dass es mit mir eher bergab als bergauf ging, also wollte ich eine Pause. Es ist kein schlechter Film, es ist ein netter Film für Kinder, aber ich hatte das Gefühl, dass ich mich irgendwie selbst im Stich gelassen habe. Ich wusste nicht mehr so recht, was ich eigentlich machen wollte.

Martins Instinkt war richtig. Sein Genie sollte nicht an die Nachahmung eines anderen Genies verschwendet werden. Der Misserfolg des Films zwang Martin, seine Karriere neu zu überdenken. Er schrieb bereits Theaterstücke und humoristische Beiträge für The New Yorker, aber er diversifizierte sich weiter und schrieb eine Novelle („Shopgirl“) und nutzte seine Abneigung gegen das Showbusiness mit dem Drehbuch für den absolut brillanten „Bowfinger“.