Soziale Medien bieten Eltern mehr Kontrolle. Aber sind sie auch hilfreich?

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Da die Besorgnis über die schädlichen Auswirkungen sozialer Medien auf Jugendliche immer größer wird, bauen Plattformen von Snapchat über TikTok bis Instagram neue Funktionen ein, die ihre Dienste angeblich sicherer und altersgerechter machen. Aber die Änderungen gehen selten auf das Problem ein, das im Raum steht – die Algorithmen, die endlose Inhalte pushen, die jeden, nicht nur Jugendliche, in schädliche Kaninchenlöcher ziehen können.

Die Tools bieten einige Hilfen, wie z. B. das Blockieren von Nachrichten von Fremden an Kinder. Aber sie haben auch einige tiefere Schwächen, angefangen bei der Tatsache, dass Teenager die Beschränkungen umgehen können, wenn sie über ihr Alter lügen. Die Plattformen legen die Last der Durchsetzung auf die Eltern. Und sie tun wenig oder gar nichts, um die Algorithmen auf unangemessene und schädliche Inhalte zu überprüfen, die das geistige und körperliche Wohlbefinden der Jugendlichen beeinträchtigen können.

„Diese Plattformen wissen, dass ihre Algorithmen manchmal schädliche Inhalte verstärken können, und sie unternehmen nichts, um das zu verhindern“, sagt Irene Ly, Datenschutzbeauftragte der gemeinnützigen Organisation Common Sense Media. Je mehr Jugendliche scrollen, desto engagierter werden sie – und je engagierter sie sind, desto profitabler sind sie für die Plattformen, sagte sie. „Ich glaube nicht, dass sie einen großen Anreiz haben, das zu ändern.

Snapchat zum Beispiel hat am Dienstag eine neue Kindersicherung im sogenannten „Family Center“ eingeführt – ein Tool, mit dem Eltern sehen können, mit wem ihre Teenager Nachrichten austauschen, aber nicht den Inhalt der Nachrichten selbst. Der Haken an der Sache: Sowohl die Eltern als auch ihre Kinder müssen dem Dienst zustimmen.

Nona Farahnik Yadegar, Director of Platform Policy and Social Impact bei Snap, vergleicht das mit Eltern, die wissen wollen, mit wem ihre Kinder ausgehen.

Wenn die Kinder zu einem Freund oder einer Freundin gehen oder sich im Einkaufszentrum treffen, fragen die Eltern normalerweise: „Hey, mit wem triffst du dich denn? Woher kennst du sie?“ Das neue Tool soll Eltern „den Einblick geben, den sie wirklich haben wollen, um diese Gespräche mit ihrem Teenager zu führen und gleichzeitig die Privatsphäre und Autonomie des Teenagers zu wahren“.

Diese Gespräche, da sind sich die Experten einig, sind wichtig. In einer idealen Welt würden sich Eltern regelmäßig mit ihren Kindern zusammensetzen und ehrliche Gespräche über soziale Medien und die Gefahren und Fallstricke der Online-Welt führen.

Aber viele Kinder nutzen eine verwirrende Vielfalt von Plattformen, die sich alle ständig weiterentwickeln – und das erschwert es den Eltern, die Kontrollen auf mehreren Plattformen zu beherrschen und zu überwachen, sagt Josh Golin, Geschäftsführer der Kinderrechtsorganisation Fairplay.

„Es ist viel besser, von den Plattformen zu verlangen, dass sie ihre Plattformen von vornherein sicherer machen, anstatt den ohnehin schon überlasteten Eltern noch mehr Arbeit aufzubürden“, sagte er.

Die neuen Kontrollen, so Golin, gehen auch nicht auf die unzähligen Probleme ein, die es bei Snapchat gibt. Diese reichen von Kindern, die ihr Alter falsch angeben, über „zwanghafte Nutzung“, die durch die Snapstreak-Funktion der App gefördert wird, bis hin zu Cybermobbing, das durch die verschwindenden Nachrichten erleichtert wird, die immer noch das Aushängeschild von Snapchat sind.

Farahnik Yadegar sagte, dass Snapchat „strenge Maßnahmen“ ergreift, um Kinder davon abzuhalten, fälschlicherweise zu behaupten, sie seien über 13. Wer dabei erwischt wird, dass er über sein Alter lügt, dessen Konto wird sofort gelöscht, sagte sie. Jugendliche, die über 13 sind, aber vorgeben, noch älter zu sein, bekommen eine Chance, ihr Alter zu korrigieren.

Die Erkennung solcher Lügen ist nicht narrensicher, aber die Plattformen haben mehrere Möglichkeiten, die Wahrheit herauszufinden. Wenn zum Beispiel die meisten Freunde eines Nutzers im frühen Teenageralter sind, ist es wahrscheinlich, dass der Nutzer auch ein Teenager ist, selbst wenn er bei der Anmeldung angegeben hat, 1968 geboren zu sein. Unternehmen nutzen künstliche Intelligenz, um nach Altersunterschieden zu suchen. Auch die Interessen einer Person können ihr wahres Alter verraten. Und, so Farahnik Yadegar, Eltern könnten auch herausfinden, dass ihre Kinder bei der Angabe ihres Geburtsdatums geflunkert haben, wenn sie versuchen, die elterliche Kontrolle einzuschalten, aber feststellen, dass ihre Teenager nicht dazu berechtigt sind.

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